RUMEUR: Xiaomi rejoint un cycle d’investissement de 231 millions de dollars pour AI Driving Chipmaker

Xiaomi, le troisième fabricant mondial de smartphones au premier trimestre 2021, a pour objectif d’entrer sur le marché des voitures électriques. Avec cela, le géant chinois des smartphones cherche à investir dans les technologies nécessaires au fonctionnement des véhicules électriques.

Conformément à cette stratégie commerciale, Xiaomi envisagerait de participer à un cycle d’investissement de 231 millions de dollars pour Black Sesame Technologies, Inc., selon des sources anonymes, rapporte Bloomberg.

Black Sesame, une société basée à Shanghai spécialisée dans l’intelligence artificielle (IA) et les puces pour la conduite autonome, pourrait être valorisée jusqu’à 1,5 milliard de dollars une fois la levée de fonds terminée.

Outre Xiaomi, Tencent Holdings Ltd., une multinationale technologique basée en Chine, a déjà soutenu Black Sesame lors de son précédent cycle d’investissement, selon les sources.

Les représentants de Xiaomi, Black Sesame et Tencent ont refusé de publier une déclaration au milieu des pourparlers d’investissement.

Black Sesame a envisagé une introduction en bourse (offre publique initiale) sur le marché STAR de la Bourse de Shanghai – le marché boursier chinois axé sur la science et la technologie – l’année prochaine. La société, cependant, a encore besoin d’un autre cycle d’investissement avant de passer en introduction en bourse.

L’accord possible de Xiaomi avec Black Sesame marquerait la prochaine étape du fabricant de smartphones alors qu’il se rapproche du marché des véhicules électriques après que le co-fondateur milliardaire Lei Jun a divulgué un plan de 10 milliards de dollars pour fabriquer des véhicules électriques au cours de la prochaine décennie en mars, selon la BBC.

Outre Xiaomi, Apple et Huawei sont les deux autres fabricants de smartphones qui ont exprimé leur intérêt à rejoindre l’industrie automobile, prévoyant que les futures voitures deviendront plus autonomes et connectées, grâce à la 5G et aux normes de réseau mobile à venir telles que la 6G.

Actuellement, Tesla, dirigée par son fondateur et PDG Elon Musk, est à l’avant-garde de l’espace des véhicules électriques autonomes avec sa gamme de modèles de voitures électriques telles que la Model S et la Model X.

En utilisant la même stratégie commerciale pour ses modèles de smartphones à succès, Xiaomi pourrait sous-traiter la fabrication de voitures à des sous-traitants.

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Qu’est-ce que le sésame noir ?

Fondée en 2016, Black Sesame est une société d’intelligence artificielle spécialisée dans la conception de systèmes sur puce (SoC), les algorithmes de perception et le traitement d’images, selon son site Web. Quatre-vingt pour cent (80 %) des 300 employés de l’entreprise se consacrent à la recherche et au développement (R&D).

Black Sesame entretient des relations commerciales avec des entreprises de l’industrie automobile, à savoir les constructeurs automobiles chinois BYD Auto Co., Ltd. et SAIC Motor Corporation Limited, ainsi que la plus établie Robert Bosch GmbH en Allemagne.

La Chine compte un nombre croissant de géants de la technologie et de fabricants de puces chinois qui ont besoin de capitaux pour développer et créer des semi-conducteurs utilisés dans les algorithmes d’IA.

Outre Black Sesame, les autres fabricants de puces IA en Chine incluent Enflame et Horizon Robotics Inc. Les deux sociétés ont pu lever 1,2 milliard de dollars au cours du premier trimestre 2021, selon Bloomberg New Energy Finance Limited (BNEF).

La Chine est déterminée à renforcer son industrie locale des semi-conducteurs et à réduire sa dépendance à l’égard de la technologie américaine dans le cadre des sanctions imposées par le gouvernement américain sous la précédente administration Trump. Il est peu probable que les sanctions changent malgré l’élection du président Joe Biden.

Le marché mondial actuel des puces IA est dominé par des entreprises technologiques américaines, à savoir Amazon, Google et NVIDIA.

La demande de puces IA a considérablement augmenté ces dernières années, tirée par l’extraction de crypto-monnaie, les jeux vidéo riches en graphismes et d’autres applications gourmandes en données.

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